samedi 31 mars 2012

Printemps éternel à part : les ruines de Kunming
Eternal spring aside : derelict Kunming


Après l'article de Chloé sur notre balade à vélo, qui nous a amenés à traverser cette partie de la ville, j'ai envie de vous en dire plus sur ce quartier en ruine.
Au Sud de Kunming, près du lac Dianchi, un immense quartier résidentiel, vidé de ses habitants attend d'être démoli. Quelques uns de ces bâtiments sont des maisons traditionnelles faites de briques en torchis, mais la plupart sont des immeubles de 4 à 5 étages de moins de 15 ans.
After Chloé wrote about the derelict neighbourhood we cycled through during our bike trip the other day I wanted to tell you a bit more about that place.
In the south of Kunming, near Dianchi Lake, a huge residential area is lying derelict. Some of these buildings are traditional houses made of cob bricks but most of them are modern buildings less than 15 years old.

vendredi 30 mars 2012

A bicyclette



Le temps est tout simplement idyllique en ce moment à Kunming, une bonne excuse pour aller faire des petites balades à pied ou à vélo dans des coins encore inexplorés de la ville... Avant-hier, nous voilà donc partis sur nos fiers destriers pour une escapade qui nous a menés jusqu'à Dianchi, le grand lac au sud de Kunming.

Après avoir longé la jolie rivière Panlong qui traverse la ville, nous sommes passés devant le parc Daguan- jamais entendu parler avant, car il ne fait ni partie des "grosses" attractions touristiques recommandées par les chinois ni des "coins de paradis" dont les expats parlent souvent sur GoKunming. Mais on s'est dit, allez soyons fous, et après avoir payé la modique somme de 6kuai (plus un kuai pour les vélos) nous avons commencé notre petit tour de l'endroit.
Effectivement, au premier abord c'est un parc chinois comme un autre, parsemé de pavillons et de petites tables en pierre où les vieux jouent aux cartes et aux échecs. Mais les belles treilles de glycine en fleurs lui donnaient un petit air de fête, et on a même trouvé un pont en zigzag des plus... zigzagants! (il faut savoir qu'une superstition chinoise laisse entendre que les démons savent seulement marcher en ligne droite, d'où les ponts en zigzag pour s'en protéger.)

Kunming's weather has been gorgeous this past few days, giving us en excuse to go out for walks or bike rides in parts of the city we hadn't yet been to. The day before yesterday, we decided to jump on our bicycles and ride all the way to Dianchi, the big lake South of Kunming.
After having ridden along the lovely Panlong river for a while, we came across Daguan park- not a very well- known place, as it is neitehr among the big touristy sights recommended by Chinese people nor on the list or "safe havens" which expats sometimes mention on GoKunming. But we figured, as we were there we might as well give it a go, and after having paid 6kuai for the both of us we set out to explore the place.
At first glance it looked like any Chinese park, with its lot of pavillions and stone tables on which old people play cards or chess. But the blooming wisteria gave it a special touch, and we even found a very... zigzaggy zigzag r. (there is indeed a Chinese superstition according to which demons can only walk in a straight line, hence zigzag bridges to escape them.)

lundi 26 mars 2012

Maman week- day 7



Oui oui oui, ça fait trois semaines que la "maman week" a commencé, mais en voilà enfin le dernier épisode: Shilin 石林, la forêt de pierres non loin de Kunming qui est classée au patrimoine mondial de l'Unesco (comme 46 autres sites en Chine d'ailleurs, no biggie). Un site magnifique aux multiples recoins, où il est facile de se croire sur une autre planète une fois qu'on a réussi à semer les hordes de touristes... Ce qui n'est pas bien difficile vu la taille de l'endroit ;)
Yes I know, "maman week" started more than three weeks ago and I still haven't gotten round to finishing it, but here's the last installment: Shilin 石林, also known as the Stone Forest. It is one of China's many Unesco World Heritage Sites (there are 47 all in all, no biggie), and it is situated a mere hundred kilometres away from Kunming. The place is magnificent and has many twists and turns, making it easy to get away from the crowds and to find oneself almost on another planet.


mardi 13 mars 2012

Maman week- day 6





Je sors de ma torpeur pour écrire un article un peu plus fourni aujourd'hui, en vous présentant le clou de notre voyage dans le Nord du Yunnan: les Gorges du Saut du Tigre (HutiaoXia 虎跳峡)

Voilà une rapide présentation Wikipédia:
"D'environ 16 km de long, les gorges livrent passage au fleuve Yangzi entre les deux sommets du Yulong Xue Shan (5 596 m) et du Haba Xue Shan (5 396 m), en une série de rapides encadrés par des escarpements abrupts de 2 000 m de hauteur, et prétendent au titre du canyon de rivière le plus profond au monde. Leur nom se réfère à la légende qui raconte que, pour échapper à un chasseur, un tigre sauta par dessus le canyon en son point le plus étroit (tout de même large de 25 à 30 m)."

Tous les Couchsurfers qui avaient fait le détour par les gorges avant de passer à Kunming nous avaient convaincus que c'était l'endroit indispensable à visiter au Yunnan. D'ailleurs, l'endroit figure de plus en plus sur les divers "Top Ten" des coins à voir en Chine, et le plus souvent en tête des randonnées inoubliables. Et pour cause... c'est tout simplement magique.

Today I'm coming out of my hibernation to write a more substantial article, about the highlight of our trip to Northern Yunnan: Tiger Leaping Gorge(HutiaoXia 虎跳峡)

Here's a short introduction the gorge, taken from Wikipedia:
"Around 15 kilometres in length, the gorge is located where the river passes between 5,596 metres Jade Dragon Snow Mountain (玉龙雪山; Yùlóng Xuĕshān) and 5,396 metres Haba Snow Mountain (哈巴雪山; Hābā Xuĕshān) in a series of rapids under steep 2,000 metres cliffs. Legend says that in order to escape from a hunter, a tiger jumped across the river at the narrowest point (still 25 metres wide), hence the name."

All the Couchsurfers we hosted who had been there convinced us it was one the must-sees in Yunnan. The place is actually on quite a few "Top Ten" lists of Chinese sights, and is regarded as one of the most beautiful hikes in the country. And for sure it is... the landscape is nothing short of magical.

dimanche 11 mars 2012

Maman week- day 5


Cette scène semble sortir d'un autre monde, non? Sur la place principale de Lijiang, les petites dames Naxi se réunissent tous les jours et dansent sous le regard attentif de tous les touristes. Et si jamais l'un d'entre eux essaye de s'incruster de manière irrespectueuse, elles n'hésiteront pas à le pousser hors du cercle, toujours avec un grand sourire aux lèvres.

This whole scene seems to come straight out of another world, right? Little old Naxi ladies gather everyday on Lijiang's main square and dance in front of a crowd of keen tourists. And if ever someone tries to enter the circle and acts disrespectfully, then they won't hesitate to push him or her out, smiling all the while.

samedi 10 mars 2012

Maman week- day 4


L'océan de toits à Lijiang, par une belle journée de février.
Dans le genre ville ancienne, il n'y a pas vraiment plus impressionnant que Lijiang, même si bien sûr il y a pléthore de boutiques de souvenirs et bars/discothèques... mais le tout dans des maisons traditionnelles s'il vous plaît! Et on peut encore voir toutes les mamies Naxi qui vivent leur vie sans se préoccuper le moins du monde des centaines de touristes qui voudraient les prendre en photo.
Lijiang's sea of roofs on a bright February day.
As far as ancient cities go, Lijiang is really impressive. Of course, there's plenty of souvenir shops and nightclubs around... but all of them are in old houses! And you can still see all the Naxi grannies going about their lives in their traditionnal clothes, not caring in the least if a hundred tourists are trying to take a picture.

jeudi 8 mars 2012

Maman week- day 3


L'artisanat le plus réputé dans les environs de Dali, c'est le fameux batik bleu et blanc. Au lieu de cire comme en Inde, au Yunnan ils cousent et tordent le tissu, le teignent, puis le décousent pour révéler les parties blanches qui forment le plus souvent des motifs de fleurs. La plupart des femmes Bai portent une ceinture ou autre accessoire en batik, et toutes les nappes des restaurants sont également en ce tissu. Bien sûr, ils créent aussi des motifs plus "baba cool" pour plaire aux étrangers... ceux qui sont en vente à Dali sont très chers et souvent pas très jolis.

Mais lors de notre balade en vélo dans les environs de Dali, nous sommes passées par le joli village de Zhoucheng, avec ses belles maisons Bai authentiques, sa place du marché que surplombent deux vénérables Banian, et ses femmes en costumes traditionnels. L'une d'entre elles nous a entraînées chez elle, où était installé un atelier de batik. On a donc pu voir les différentes étapes de la fabrication, et à ce moment-là c'étaient des étoffes roses qui séchaient... Un beau contraste de couleurs dans la lumière de l'après-midi.

mercredi 7 mars 2012

Maman week- day 2



Maman week, day 2!

Après deux jours à Kunming où nous avons pu admirer les beaux camélias et autres arbres en fleurs (c'est déjà le printemps!), maman et moi avons pris le train pour Dali pour quelques jours toutes les 2- Ilan était resté à la maison pour pouvoir assister à ses cours, ce bon élève!

A Dali, les vendeuses de fruits et légumes portent des habits traditionnels tout colorés. On n'a pas bien réussi à savoir si c'était pour le folklore ou si elles s'habillaient comme ça tous les jours, mais en tout cas c'était l'occasion de prendre une belle photo...

Maman week, day 2!

After two days in Kunming spent admiring the gorgeous Camelia trees and other blooming flowers (Spring is already here!), Mum and I took the night train to Dali for a few mother-daughter days- Ilan had stayed home to attend his Chinese classes, what a diligent student!

In Dali, the women who sell fruit on the streets all wear these colourful traditionnal clothes. Whether it is for the tourists to see or if they wear them everyday isn't clear, but in any case it provided us with a great picture opportunity...

mardi 6 mars 2012

Maman week- day 1



Oui oui, en Chine la semaine commence un mardi... (toutes les excuses sont bonnes comme vous pouvez le voir)
En vrai, j'étais toute occupée hier et quand je suis rentrée le soir j'ai eu la flemme de m'occuper du blog. Donc j'inaugure ici et maintenant la "maman week", du mardi au lundi!
Nous voilà toutes les 2 dans le beau soleil de Kunming, bien heureuses de nous retrouver. Et pendant ce temps-là, en France il faisait -10°C....
In China the week actually starts on a Tuesday, I swear! (I'm running out of excuses for being late, as you can tell)
Actually I was really busy yesterday and when I came home in the evening I got really lazy about writing a blog post. So here starts "Maman week", from Tuesday to Monday!
Here we are in Kunming's lovely sunlight, all happy to be reunited. And it was -10°C in France at that time...

samedi 3 mars 2012

Dali-Lijiang



你们好!
Pfiouuuu, ça fait un bail, n'est-ce pas? J'aimerais avoir des excuses mais je suis juste une grosse feignasse :]
Cette semaine, je n'ai rien fait de bien intéressant, j'avais un peu le blues après le départ de ma maman et puis le temps était MERDIQUE, vous y croyez? Et comme par hasard, je me suis chopé une intoxication alimentaire juste le jour où je dois retourner au boulot! Grrrr.
Bref, je vous ai concocté une petite vidéo de Dali et Lijiang, et à partir de lundi c'est MAMAN WEEK sur Ilanoé Airlines! Une photo par jour de nos fabuleuses aventures au Yunnan. Alors à lundi les choupis!

你们好!
It's been a while, right? I wish I had excuses but to be honest I just got extra lazy :]
I haven't done anything really exciting this week, partly because I was feeling a bit down after my Mum left, and partly because the weather was HORRIBLE, can you believe it? And then on top of that I got food poisoning on the day I was supposed to go back to work! Great.
Anyway, here's a short video with footage from Dali and Lijiang. And starting Monday, it's MAMAN WEEK on Ilanoe Airlines! A photo a day from our Yunnan shenanigans. See you on Monday lovelies!